Vacante si sejururi

  • #Istanbul Eram 45 de noi, suflete curajoase cu toții. Sub un cer albastru optimist, am stat cu bicicletele pe malul Bosforului din partea asiatică a Istanbulului, pozând pentru cameră, cu căștile legate. Data, 4 august 2007. În 15 minute, ne vom îmbarca în ceea ce unii considerau o expediție imposibilă, chiar o prostie – o călătorie de 10.700 km care a urmat legendarul Drum al Mătăsii. O călătorie de trei luni și jumătate prin Asia, care se termină în fața Orașului Interzis din Beijing. Dificil? Cu siguranță. Prostesc? Poate. Imposibil? Nicio sansa. Într-adevăr, nu a fost prima călătorie epică cu bicicleta pe care am întreprins-o. În 15 ianuarie 2003, eu și alte 32 de spirite aventuroase ne-am îmbarcat în cursa inaugurală a Turului Africii – de la Cairo, Egipt până la Cape Town, Africa de Sud, în 120 de zile de pedeapsă. Chiar în prima zi, în umbra Piramidelor, întrebarea pe care mi-am pus-o a fost: „se poate face asta cu adevărat”? Putem pedala fiecare metru – mai târziu acronimizat și definit ca EFI sau (Every F…ing Inch)? La urma urmei, când am anunțat călătoria în presă cu opt luni mai devreme, am fost acuzat în diferite moduri că sunt un șarlatan, un aventurier nebun care risca viața oamenilor și un nebun naiv care, evident, „nu petrecuse o zi în Africa. „ Grupul a ajuns la periferia orașului Cape Town cu o oră înainte de program. Doi ani mai târziu, am stat în fața Turnului Eiffel, pozand cu un alt grup. Eram pe punctul de a porni într-un tur de 4.000 km, în opt țări, de la Paris la Istanbul, pe care l-am numit în mod ironic The Orient Express Bicycle Tour. Ironic pentru că oferea orice, în afară de facilitățile de lux găsite pe celebra călătorie cu trenul continental. Întrebarea pe care mi-am pus-o cu acea ocazie a fost: îmi pot câștiga existența cinstit făcând tururi transcontinentale pe bicicletă? Dovezile păreau să sugereze că aș putea. Acum, în această dimineață frumoasă la Istanbul, pozând pentru o altă cameră, m-am întrebat la ce întrebare aș putea să mă gândesc în timp ce traversez continentul asiatic. Au fost multe variante. Traseul este bogat în arhitectură, munți maiestuoși și deșerturi nesfârșite, toate potrivite pentru contemplare. Este adânc în istorie, care a fost martorul violenței rapace a armatelor lui Genghis Han și Tamerlan, Marele Joc, precursorul Războiului Rece, marile planuri ale fostului Imperiu Sovietic – toate materiale bogate pentru a analiza căutarea necruțătoare a omului pentru putere și violenţă. Sau aș putea să mă confrunt cu subiecte mai dificile, inclusiv probleme personale și cum să-mi dau sens vieții. Până la urmă, bicicleta umilă pe care m-am așezat mi s-a părut că merită să mă gândesc. După ce am cucerit două continente, știam că ciclismul pe distanțe lungi se apropie cel mai mult de starea sufletească antică de vânător-culegător. Ciclistul, ca și vânătorul-culegător, trebuie să-și facă în mod constant griji pentru securitatea sa, hrana lui, un loc unde să doarmă și cum să se […]

  • #Reykjavik Aproape de natură, dar și bogată în cultură plină de culoare, Islanda este un loc unic pentru a petrece o vacanță fascinantă. Islandezii sunt oameni foarte primitori și mereu bucuroși să-și împartă țara frumoasă cu vizitatorii în vacanțele în Islanda. Și, deși limba maternă este islandeză, aproape toată lumea din Islanda vorbește fluent engleza, ceea ce face foarte ușor pentru cei aflați în vacanțele în Islanda să exploreze această țară magnifică. Islanda este o țară insulară nordică, situată departe la nord, în mijlocul Oceanului Atlantic. Dar, în ciuda locației sale extrem de nordice, Islanda este departe de a fi neospitalieră și chiar și în timpul iernii clima este surprinzător de blândă. Insula este un focar de activitate geotermală și asta, împreună cu locația Islandei în apele calde ale Fluxului Golfului, face țara mult mai caldă decât v-ați aștepta. Reykjavik, capitala țării, este de fapt mai cald iarna decât orașul New York. Vacanțele în Islanda oferă o varietate spectaculoasă, iar Islanda este o destinație perfectă pentru iubitorii de natură și aventurierii în aer liber. Peisajele dramatice ale țării includ ghețari, gheizere și vulcani, cascade magnifice și râuri glaciare, izvoare fierbinți aburind, vase de noroi clocotite, fluxuri de lavă, formațiuni stâncoase ciudate și o calotă mare de gheață albă strălucitoare. Coasta sa lungă și accidentată include stânci falnice și o varietate de insulețe, golfuri și fiorduri pitorești. Unele dintre peisajele extrem de frumoase ale Islandei sunt atât de exotice, încât sunt aproape nepământene. Iar balenele, împreună cu caii islandezi rafinați, puffinii și ptarmiganii sunt, de asemenea, printre numeroasele comori naționale naturale ale Islandei. Cu adevărat, Islanda este una dintre cele mai spectaculoase țări de pe Pământ. Oricât de frumos și dramatic poate fi peisajul rural al Islandei, natura nu este tot ceea ce oferă această țară subarctică oamenilor aflați în vacanțele în Islanda. Cultura sa este aproape la fel de bogată ca largimea minunilor sale naturale. Străzile din Reykjavik sunt curate și sigure pentru a merge și sunt pline de oameni prietenoși care sunt bucuroși să vă ajute să experimentați cultura nordică locală. Micul centru al orașului este destul de accesibil pe jos și oferă o gamă largă de locuri culturale, restaurante și magazine de explorat. Dar, deși Reykjavik este mic, acest oraș foarte modern este plin de viață și este considerat a fi „capitala vieții de noapte a nordului”. Cei care tânjesc la cultură găsesc din belșug în această țară frumoasă. Muzeele și galeriile de artă, împreună cu orchestra simfonică, opera și alte evenimente muzicale cu interpreți internaționali, precum și artiști locali, sunt toate ușor de găsit în vacanțele în Islanda. Să recunoaștem totuși, majoritatea oamenilor iau vacanțe în Islanda pentru a putea explora unele dintre cele mai neobișnuite și accidentate peisaje din lume, toate acestea fiind modelate de unele dintre cele mai feroce forțe ale naturii. Peste 80% din această țară accidentată este nelocuită, iar peisajele dramatice sunt la o distanță de 15 minute cu mașina de centrul orașului Reykjavik. Țara minunilor în aer liber al Islandei este ușor […]

  • #Normandy Castelul Gorey este un titan printre castele. Se profilează la orizont deasupra celui mai emblematic port al Jersey, o prezență monolitică și tulburătoare care veghează asupra nisipurilor aurii de pe coasta de est. Mont Orgueil este numele său francez, care înseamnă „mândrie”, iar titlul îi servește bine. Astăzi Castelul Gorey este o atracție turistică vedetă, o icoană din Jersey. Dar greutatea sa, prezența sa militară brută vorbesc despre un trecut mai întunecat. De la fortul de deal din Epoca Fierului la castelul nazist, Castelul Gorey a jucat un rol esențial în istoria insulei Jersey. Povestea Castelului Gorey începe ca o stâncă stâncoasă deasupra câmpiilor care se întind la o mie de mile spre sud. Popoarele neolitice așează dolmene de piatră pe vârfurile munților. Apoi marea, plină de gheață pe măsură ce se topește, mătură pădurile și lovește până la baza stâncii. S-a născut insula Jersey. Popoarele din Epoca Fierului recunosc potențialul defensiv al stâncii castelului și îl apucă. Timp de secole lungi, fortul de deal a stat, chiar dacă William, Duce de Normandia, stăpânul insulelor, a prins istoria de gât și a cucerit Anglia. Vremurile s-au schimbat și lumea sa întors. Deodată, regii englezi au fost angajați într-o luptă titanică pentru supremația continentală. Jersey a fost împins pe prima linie, cockpitul literal al celor două mari puteri în război, Anglia și Franța. Prima mențiune înregistrată despre castel a fost în noiembrie 1212, când conflictul a atins apogeul. Lucrările au progresat la o mare cetate de piatră. O mie de trunchiuri de copaci au fost trimise din New Forest din Hampshire pentru a fortifica noul castel. Armura și săbiile au sosit cu barca-încărcare din Anglia. Alături de marele fort de la Grosnez, fortul acum părăsit din extremul nord-vest, Castelul Gorey a fost o fortăreață a stăpânirii engleze. În 1337 francezii au invadat, iar castelul a rezistat asediului. Sângele curgea, dar castelul nu a căzut. A urmat un al doilea asediu sub conducerea bucanerului francez Bertrand du Guesclin în iulie 1373, iar zidurile exterioare au fost sparte. Dar piatra nu a căzut. În Evul Mediu viața era, pentru a-l parafraza pe Hobbes, urâtă, brutală și scurtă. Expoziția „Rănitului” de la poarta castelului arată varietatea rafinată a mijloacelor prin care omul i-a provocat durere omului pentru aur și glorie. Mount Pride și-a plătit cotizațiile în sânge. Cu toate acestea, când francezii au ocupat-o în cele din urmă în secolul al XV-lea, a fost prin trădare, nu prin forță brută. Vremurile s-au schimbat, puterea de foc a crescut, iar apropierea fatală a dealurilor cu vedere a făcut ca odată mândru să păstreze o rață așezată. Prioritățile militare se schimbaseră. Era timpul ca un nou fort mare, potrivit pentru epoca artileriei și armatelor armate, să fie construit pe ruinele priorității St. Helier. S-a născut Castelul Elizabeth, elegant și modern și care păzește portul capitalei. Castelul Gorey s-a confruntat cu mingea de demolare, dar norocul a predominat. Sir Walter Raleigh, omul desăvârșit al Renașterii, explorator, astrolog și om de litere, a fost cel care a […]

  • #Dublin The early days of March in Ireland are cold and frosty but there is an expectancy in the air as the days begin to stretch out and the prospect for a good spring and summer season bring some optimism to a beleaguered Ireland travel industry. As with many sectors of the Irish economy, travel and accommodation have been particularly affected by the free fall in the fortunes of Ireland Inc. The last three years have seen the demise of the once thriving engine of the construction industry which employed hundreds of thousands of jobs and vast amounts of revenue to the Government coffers. The catalyst for all this was the decade old property bubble that burst with enormous casualties in 2008. The resulting mayhem brought down banks, collapsed property prices and propelled Ireland from being one of the wealthiest countries in the world to one of the poorest, requiring the intervention of the IMF and EU to rescue it. This came at a crippling cost that will be paid by the citizens for generations to come in the form of heavier taxes and reduced social services. But the Irish are nothing if not resilient in the face of adversity. Optimism is a virtue that is abundant in Ireland. Having just thrown out the incompetent Government that overseen all the chaos, it feels like the start of new dawn in which the people dust themselves down and proceed to start all over. Nowhere is this more evident than in the tourism business which has the potential to rescue the country from the current problems that engulf it. St Patrick’s Day on March 17th heralds the start of the new tourist season running forth to September and early October. Ireland has a huge diaspora dissipated all over the world and it is this that travel chiefs are banking on the support of to be a saviour of Irish tourism in the coming years. The success of tourism could partly, at least, compensate for the losses in other industry areas. Travel and hospitality are by their very nature labour intensive and generate jobs on a much higher ratio to investment than construction or financial services, for example. For travelers to Ireland, the crisis in the economy presents great opportunities in value holidays and vacations. Rates of hotel and other types of accommodation have been slashed compared to the past where the country was regarded as being expensive to stay in. Dublin hotels, which were notorious in the past for excessive pricing, are now much more affordable. Dublin offers so many attractions to the visitor to Ireland and the bustling city is also an excellent base from which to explore other regions of the country. St Patrick’s Day in Dublin is now actually a week of celebrations and provides a super opportunity to discover all the wonderful aspects of Irish heritage, music and culture as well as having a ball meeting the witty and indefatigable ordinary Dublin people who are most genuine and […]

  • #Amalfi Coast The breathtaking beaches, heavenly islands, and lush Green Mountain could be just the place to have the next vacation. Here are select few wonderful exotic vacation spots that you could not be over looked at any price. Tahiti The moonlit beaches with the scented breeze wait for you in this charming island. Often called the paradise island, this is located in the South Pacific. You can enjoy things like over the water accommodation with famous spa and scuba diving in the crystal clear waters. Belize Not far behind in natural beauty this wonderful spot gives you private beaches, most beautiful rainforests, and Mayan ruins as back drop the whole kayaking adventure. The food here is a must experiences also, you will have candlelit dinners almost everyday here. Costa Rica The most highly maintained beaches and sultry honeymoon destination await for you in this South American paradise. This lush country is so diverse that you can have mountain climbing and sea fishing in same day. There are rare species of lotus, iris, and lilies in the beautiful rain frosts and chance to enjoy the adventure walks in the active volcanoes that are just to die for. Bali Bali is the sunny side of world, located in heart of Asia, this island has private villas and beaches in abundance among the white sand and crystal clear waters. You can easily rekindle your love here with hot oil massage and spa that is must try for every body. Dominican Republic Punta Cana is the honey moon capital of Dominican Republic. This is unique place where colors, sunshine, peace, love, beauty and tranquility are found in abundance. The later half of top ten exotic destinations is equally superb, starting with Seychelles Islands this list contains, Kamalame Cay, in Bahamas, Turtle Island, Fiji, the Amalfi Coast, Rome, and Hawaii Islands.

  • #Salzburg Inspired from my cave adventure yesterday, I met my friends Andrea and Herbert early this morning to go on a hike through the Raabklamm (Raab River Gorge), which is surrounded by limestone mountains that hold more than 700 caves, including the famous Katerloch and the Grasshöhle, two publicly accessible caves and major tourist attractions in the Weiz area. Again, we drove through the rolling hills of Göttelsberg, Haselbach, Leska and Dürntal to park our car near an entrance point of the Raab Gorge. Andrea had given me a couple of Nordic Walking poles which I was about to try out for the first time. Nordic Walking, also referred to as „pole walking” or „fitness walking” is a sport that consists of walking with modified ski poles. Originally popular in Finland and Scandinavia, Nordic Walking has become extremely popular throughout Europe, although it hasn’t quite caught on yet in North America. I was initially a little skeptical about the concept, but once I tried the walking poles, I realized that walking uphill and downhill both became a lot easier since the poles provide additional support and balance. And the continuous arm motion burns up to 40% more calories than walking alone and facilitates quicker movement, even on flat terrain. The additional benefit of Nordic walking is that a portion of one’s weight is distributed to the poles, which reduces the pressure on the back as well as the knee and hip joints. Now convinced of the benfits of pole walking, we started our descent into the Raab River Valley on a first gently, then steeply sloping forest path. The Raabklamm is Austria’s longest gorge and divided into the „Grosse Raabklamm” (large Raab Gorge) with a length of about 10 km, and the „Kleine Raabklamm” (small Raab Gorge, about 7 km long). We were headed straight towards the Grosse Raabklamm which is the wilder of the two stretches, characterized by vertical limestone cliffs, wooden bridges, suspension bridges, walks beside the river as well as sections of the trail that veer away from the water and take you along an elevated section of the slopes. I had already explored the Kleine Raabklamm earlier last Saturday with my sister-in-law Anneliese. The Raabklamm itself has remained very natural and undeveloped and is home to a very diverse group of animals such as foxes, badgers as well as moufflons, a species of wild sheep that is also referred to as „goat antelopes”. Amphibians such as fire salamanders and a diverse selection of predatory birds have contributed to the Raabklamm’s designation as a protected „Natura 2000” area, a Europe-wide nature conservation area. Plant life along the steep limestone cliffs also includes remainders of ancient pine forests and a variety of alpine plants. We only covered a section of the entire Grosse Raabklamm and occasionally hiked next to the river, and at other times we hiked away from the river along the slopes of the gorge. My friend Herbert used a couple of the suspension bridges to […]